O Ártico está em uma espiral mortal. Por quanto tempo mais isso vai existir? – Joia do Cristão Baiano

O Ártico está em uma espiral mortal. Por quanto tempo mais isso vai existir?

A região está se desintegrando mais rápido do que qualquer um poderia ter previsto. Mas ainda pode haver tempo para agir

No final de julho, 40% da plataforma de gelo Milne de 4.000 anos, localizada na extremidade noroeste da Ilha Ellesmere, desabou no mar. A última plataforma de gelo totalmente intacta do Canadá não existia mais.

Do outro lado da ilha, o mais ao norte do Canadá, as calotas polares da Baía de St Patrick desapareceram completamente.

Duas semanas depois, os cientistas concluíram que a camada de gelo da Groenlândia já pode ter ultrapassado o ponto sem volta. A queda de neve anual não é mais suficiente para repor a perda de neve e gelo durante o derretimento das 234 geleiras do território no verão. No ano passado, a camada de gelo perdeu uma quantidade recorde de gelo, equivalente a 1 milhão de toneladas métricas a cada minuto.

O Ártico está se desfazendo. E está acontecendo mais rápido do que qualquer pessoa poderia imaginar há apenas algumas décadas. O norte da Sibéria e o Ártico canadense estão agora aquecendo três vezes mais rápido do que o resto do mundo. Na última década, as temperaturas do Ártico aumentaram quase 1ºC. Se as emissões de gases de efeito estufa permanecerem na mesma trajetória, podemos esperar que o norte tenha se aquecido 4ºC o ano todo até a metade do século.No Ártico, os meses quentes de verão derretem o gelo e a neve do inverno o congela. Mas, à medida que o clima esquenta, o Ártico perde mais gelo do que ganha de volta.Gelo ártico em agosto de 1980: a camada de gelo da Groenlândia não está mais crescendo. Em vez de ganhar gelo novo a cada ano, ele começa a perder cerca de 51 bilhões de toneladas métricas anualmente, despejados no oceano como água derretida e icebergs.Agosto de 1981 : vamos acompanhar a perda de gelo em comparação com agosto de 1980.Agosto de 2010: Um pedaço de gelo quatro vezes o tamanho de Manhattan quebra a geleira Petermann, fazendo com que o manto de gelo recue 18 quilômetros. Com pouca neve caindo durante o inverno, a calota de gelo da Groenlândia está sujeita a um derretimento recorde que dura 50 dias a mais do que a média.Agosto de 2012: Impulsionado em parte por um ciclone no final da temporada, a extensão do gelo marinho no verão do Ártico atinge um nível recorde.Agosto de 2020: Após o intenso calor do verão, o gelo do mar Ártico derrete em sua segunda menor extensão já registrada, quase atingindo os níveis de 2012.Mesmo se pararmos todas as emissões de gases de efeito estufa amanhã, o gelo marinho do Ártico continuará derretendo por décadas.

Gráfico do guardião. Fonte: National Snow and Ice Data Center

Não há faceta da vida no Ártico que permaneça intocada pela imensidão das mudanças aqui, exceto talvez a dança eterna entre a luz e as trevas. O Ártico como o conhecemos – uma vasta paisagem gelada onde vagueiam renas, ursos polares se banqueteiam e as águas fervilham de bacalhau e focas – logo ficará congelado apenas na memória.

Um novo estudo da Nature Climate Change prevê que o gelo marinho no verão flutuando na superfície do Oceano Ártico pode desaparecer completamente em 2035. Até recentemente, os cientistas não pensavam que atingiríamos esse ponto antes de 2050, no mínimo. Reforçando esta descoberta, no mês passado o gelo marinho do Ártico atingiu sua segunda menor extensão no recorde de satélites de 41 anos.

Uma morsa repousa sobre um bloco de gelo perto de Svalbard, na Noruega.  Um novo estudo prevê que o gelo marinho do verão flutuando na superfície do Oceano Ártico pode desaparecer totalmente em 2035.
Uma morsa repousa sobre um bloco de gelo perto de Svalbard, na Noruega. Um novo estudo prevê que o gelo marinho do verão flutuando na superfície do Oceano Ártico pode desaparecer totalmente em 2035. Fotografia: Wolfgang Kaehler / LightRocket / Getty Images

“Os modelos mais recentes mostram basicamente que não importa o cenário de emissões que sigamos, vamos perder a cobertura de gelo [do mar] no verão antes da metade do século”, disse Julienne Stroeve, pesquisadora sênior do US National Snow e Ice Data Center. “Mesmo se continuarmos aquecendo a menos de 2ºC, ainda é o suficiente para perder aquele gelo marinho no verão em alguns anos”.

Em postos avançados no Ártico canadense, o permafrost está derretendo 70 anos antes do previsto. As estradas estão dobrando. Casas estão afundando. Na Sibéria, crateras gigantes marcam a tundra à medida que as temperaturas aumentam, chegando a 38 ° C na cidade de Verkhoyansk em julho. Nesta primavera, um dos tanques de combustível em uma usina russa colapsou e vazou 21.000 toneladas métricas de diesel em hidrovias próximas, o que atribuiu a causa do derramamento ao permafrost diminuindo.

Este degelo permafrost libera dois potentes gases de efeito estufa, dióxido de carbono e metano, na atmosfera e agrava o aquecimento planetário.

O calor crescente leva a incêndios florestais violentos, agora comuns nas partes mais quentes e secas do Ártico. Nos últimos verões, infernos invadiram a tundra da Suécia, Alasca e Rússia, destruindo a vegetação nativa.

Isso prejudica milhões de renas e renas que comem musgos, líquenes e gramíneas com restolho. Eventos desastrosos de chuva na neve também aumentaram em frequência, prendendo os alimentos forrageiros preferidos dos ungulados no gelo; entre 2013 e 2014, cerca de 61.000 animais morreram na península Yamal, na Rússia, devido à fome em massa durante um inverno chuvoso. No geral, a população global de renas e caribus diminuiu 56% nos últimos 20 anos.

Essas perdas devastaram os povos indígenas, cuja cultura e meios de subsistência estão interligados com a situação das renas e dos caribus. Os inuítes usam todas as partes do caribu: tendão como linha, pele como roupas, chifres como ferramentas e carne como alimento. Na Europa e na Rússia, o povo Sami conduz milhares de renas pela tundra. Invernos mais quentes forçaram muitos deles a mudar a forma como conduzem seus meios de subsistência, por exemplo, fornecendo alimento suplementar para suas renas.

No entanto, alguns encontram oportunidades na crise. O derretimento do gelo tornou os abundantes depósitos minerais e as reservas de petróleo e gás mais acessíveis por navio. A China está investindo pesadamente na Rota do Mar do Norte, cada vez mais livre de gelo, no topo da Rússia, que promete reduzir o tempo de transporte entre o Extremo Oriente e a Europa em 10 a 15 dias.

A passagem do noroeste pelo arquipélago ártico canadense poderá em breve fornecer outro atalho. E na Groenlândia, o desaparecimento do gelo está desenterrando uma riqueza de urânio, zinco, ouro, ferro e elementos de terras raras. Em 2019, Donald Trump afirmou que estava pensando em comprar a Groenlândia da Dinamarca. Nunca antes o Ártico desfrutou de tamanha relevância política.

Uma geleira derretendo é vista durante uma onda de calor de verão no arquipélago de Svalbard perto de Longyearbyen, Noruega, em julho de 2020.
Uma geleira derretendo é vista durante uma onda de calor de verão no arquipélago Svalbard perto de Longyearbyen, Noruega, em julho de 2020. Fotografia: Sean Gallup / Getty Images

O turismo disparou, pelo menos até o fechamento de Covid, com multidões de visitantes ricos atraídos para esta fronteira exótica na esperança de capturar a selfie perfeita sob a aurora boreal. Entre 2006 e 2016, o impacto do turismo de inverno aumentou mais de 600%. A cidade de Tromsø, na Noruega, apelidada de “Paris do Norte”, recebeu apenas 36.000 turistas no inverno de 2008-09. Em 2016, esse número subiu para 194.000. Subjacente a esse interesse, no entanto, está um sentimento implícito: que esta pode ser a última chance que as pessoas têm de experimentar o Ártico como antes.

Parar a mudança climática no Ártico requer uma enorme redução na emissão de combustíveis fósseis, e o mundo fez poucos progressos, apesar da óbvia urgência. Além disso, muitos gases de efeito estufa persistem em nossa atmosfera por anos. Mesmo que interrompêssemos todas as emissões amanhã, levaria décadas para que esses gases se dissolvessem e as temperaturas se estabilizassem (embora algumas pesquisas recentes sugiram que o período poderia ser mais curto ). Nesse ínterim, mais gelo, permafrost e animais seriam perdidos.

“Deve haver uma redução nas emissões e captura de carbono neste ponto”, explica Stroeve. “Precisamos retirar o que já colocamos lá.”

Outras estratégias podem ajudar a mitigar os danos ao ecossistema e seus habitantes. A aldeia Yupik de Newtok no norte do Alasca, onde o degelo do permafrost erodiu o solo sob os pés, será realocada em 2023. Grupos de conservação estão pressionando pelo estabelecimento de várias áreas de conservação marinha em todo o Alto Ártico para proteger a vida selvagem. Em 2018, 10 partes assinaram um acordo que proibiria a pesca comercial em alto mar no Oceano Ártico central por pelo menos 16 anos. E os governos devem pesar mais regulamentações sobre novas atividades de transporte marítimo e extrativistas na região.

O Ártico do passado já se foi. Seguindo nossa trajetória climática atual, será impossível retornar às condições que víamos há apenas três décadas. No entanto, muitos especialistas acreditam que ainda há tempo para agir, para preservar o que um dia foi, se o mundo se unir para evitar mais danos e conservar o que resta deste ecossistema único e frágil.

Gloria Dickie

Joia do Cristão Com Informações do Theguardian

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