‘Nunca vi nada assim’: cidades de Oregon esvaziadas e confusão se espalha em meio a incêndios

Em Molalla e outras cidades do oeste, o medo, a incerteza e a desinformação tomaram conta dos residentes enquanto centenas de milhares de pessoas no estado evacuavam

Centenas de milhares de pessoas em Oregon foram obrigadas a deixar suas casas na quinta-feira, porque os incêndios violentos invadiram suas propriedades. As evacuações obstruíram estradas, esvaziaram cidades inteiras e geraram confusão em um estado que nunca havia enfrentado incêndios florestais desse tamanho antes.

As evacuações em grande escala no estado começaram dentro da área metropolitana de Portland, a maior cidade do Oregon. O condado de Clackamas, que abriga cerca de 420.000 pessoas no sul do metrô, já estava sob vários níveis de alerta de incêndio quando as autoridades na quinta-feira à tarde disseram aos moradores da cidade de Molalla para irem embora.

No início da tarde, o tráfego de pára-choques a pára-choque fluía para o norte na rota estadual 213 de Molalla em direção à cidade de Oregon. As pistas para o norte da rodovia estavam obstruídas por trailers, reboques, caminhões e veículos menores carregando caixas de ferramentas, bagagens, bicicletas de trilha e cavalos.

A caravana foi apenas uma parte de uma evacuação forte de meio milhão em um estado confrontado com as piores condições de incêndio da história recente e, de acordo com a governadora, Kate Brown, a possibilidade das piores mortes e danos materiais já registrados.

Enquanto isso, nas pistas para o sul, dezenas de viaturas da polícia local e estadual, caminhões de bombeiros e resgate e ambulâncias aceleraram em direção à cidade e as duas megafiras que ameaçavam sua existência: o incêndio de Riverside, que queimou 125.000 acres a leste de Mollala, e o incêndio mortal em Beechie Creek, que incinerou mais de 182.000 acres, principalmente no condado vizinho de Marion, enquanto matou pelo menos dois, e destruiu a cidade à beira do lago de Detroit.

Os bombeiros expressaram preocupação de que os dois grandes incêndios possam se fundir, depois que as condições inseguras forçaram os bombeiros a se retirarem do incêndio em Riverside por volta das 14h. Naquela época, ficava a apenas duas milhas de Estacada, quinze milhas a nordeste de Molalla, no sopé do Monte Hood.

Quando a ordem de evacuação veio, até os bombeiros de Molalla foram forçados a deixar a cidade. Por volta das 3 da tarde, eles estavam montando um palco improvisado na escola primária em Mulino, cinco milhas ao norte de sua base.

Enquanto os administradores estavam ocupados organizando seu novo quartel-general, carros de bombeiros e caminhonetes de voluntários continuaram a chegar, levando membros da força em sua maioria voluntários – alguns com os rostos cobertos de fuligem e sujeira de seus encontros com os incêndios.

Também estavam em vigor os cruzadores preto e branco da polícia estadual do Oregon. Enquanto intensas discussões de planejamento ocorriam no estacionamento da escola, oficiais e voluntários cansados ​​descarregavam água engarrafada e bebidas energéticas doadas por um fluxo de moradores locais que chegavam e simpatizantes.

À margem da ação estava Tony Mann, o superintendente do distrito escolar de Molalla River, cuja escola se tornou um corpo de bombeiros temporário a partir da tarde de quinta-feira. Ele disse que embora só tenha recebido o pedido uma hora antes dos bombeiros começarem a chegar, ele ficou feliz em ajudar.

Embora já tivesse evacuado da área, ele voltou para dar aos bombeiros acesso à escola, disse ele. Ele acrescentou: “Como um distrito escolar, queremos saber como apoiamos nossas comunidades depois que os primeiros respondentes fizerem seu trabalho”.

Descrevendo-se como um “residente vitalício” do condado de Clackamas, ele disse sobre os incêndios: “Nunca vi nada assim na minha vida”.

David Scuito, um bombeiro de Molalla, concordou: “Temos lidado com incêndios menores na temporada, mas nunca nesta escala”.

Sobre o desfile de carros passando ao norte pela entrada da escola, ele disse: “É um bom sinal. A polícia está tirando todo mundo daqui. ”

O espírito de cooperação não foi sentido universalmente, no entanto.

Como em outras cidades do oeste, o medo, a incerteza e a desinformação tomaram conta de Molalla antes da evacuação.

Nos dias anteriores, as páginas do Facebook associadas à cidade foram preenchidas com rumores de saqueadores e invasões da Antifa. Em sua página do Facebook durante a noite, a polícia de Molalla foi forçada a alterar uma chamada anterior para que os residentes relatassem atividades suspeitas.

“Trata-se de possíveis saqueadores, não de antifa ou incendiários”, dizia a edição. “Não houve antifa na cidade até esta postagem às 02h. Por favor, pessoal, fiquem calmos e usem o bom senso. ”

Os efeitos dessa desinformação eram perigosamente evidentes no terreno.

Na tarde de quinta-feira, três jornalistas foram confrontados por homens com AR-15 e sumariamente ordenados a deixar Molalla. Um deles, Sergio Olmos, que estava a serviço do Oregon Public Broadcasting, disse que as ordens foram dadas pelos homens – aparentemente civis – sem explicações ou identificação.

Mais longe, outros homens com simpatias semelhantes pareciam estar em patrulha. Embora poucos veículos tenham sido deixados em Mulino, exceto aqueles pertencentes aos serviços de emergência, na viagem até lá e novamente em estradas secundárias a caminho da cidade de Oregon, homens em caminhões com bandeiras da linha azul fina – um emblema de associação para movimentos de direita – foram observados nos estados de hipervigilância. Alguns pareciam notar os rostos e as placas dos transeuntes.

Outros enviaram buzinas e gestos de apoio em direção a caminhões com trajes semelhantes.

No final da tarde, uma parte maior do condado, incluindo partes do sul da cidade de Oregon, havia sido submetida a ordens de evacuação. Embora Mulino e Molalla tenham permanecido assustadoramente vazios, as rodovias e pontes que conduzem sobre o rio Willamette em Portland estavam praticamente paralisadas por volta das 17h, quando uma grande proporção dos residentes do condado de Clackamas fugiram dos incêndios florestais.

Enquanto eles faziam fila nos portões de Portland, o prefeito da cidade, Ted Wheeler, declarou que a cidade estava em estado de emergência de incêndio e fechou todas as áreas externas de propriedade da cidade, enquanto abria locais de evacuação para as vítimas do incêndio.

O movimento de Wheeler na noite de quinta-feira sublinhou o fato de que os incêndios, que consumiram totalmente várias cidades rurais nas montanhas, agora estavam atingindo as maiores cidades do oeste.

Joia do Cristão Com Informações do Theguardian

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