‘É incompreensível’: Israel lamenta após esmagamento mortal no festival religioso

As pessoas falam sobre o horror que se desenrolava no Monte Meron, conforme o inquérito sobre um dos piores desastres do país em tempos de paz começa

Signs da tragédia da noite estavam espalhados por toda parte. Garrafas de plástico amassadas alinhavam-se no estreito caminho inclinado, com apenas 3 ou 4 metros de largura. Um corrimão de metal estava dobrado, completamente arrancado do solo pela força da multidão esmagadora de pessoas. E, mais adiante na passarela, um saco para cadáveres não usado.

Esta passagem estreita em um local de peregrinação judaica no Monte Meron, norte de Israel, foi o cenário de uma terrível confusão pouco depois da meia-noite de quinta-feira. Multidões de homens e crianças ultraortodoxos deixando uma reunião religiosa, a primeira desse tipo desde que quase todas as restrições ao coronavírus foram suspensas, escorregaram e pisotearam uns aos outros no pânico.

Imagens da noite mostraram homens puxando freneticamente as placas de metal que revestiam o beco para escapar. Apesar de seus esforços, na tarde de sexta-feira, os médicos relataram que pelo menos 45 pessoas, incluindo crianças, foram mortas e 150 feridas. Foi um dos piores desastres do país em tempos de paz.

Levy Steinmatz disse que estava lá com seu irmão para organizar a música para a cerimônia, chamada Lag B’Omer, que inclui orações noturnas, fogueiras e canções místicas e dança no túmulo do sábio do século II, Rabi Shimon Bar Yochai.https://interactive.guim.co.uk/uploader/embed/2021/04/israel_map/giv-825CiQ61OYzz6La/

Em um palco no centro do evento, Steinmatz, um paramédico, disse que depois da meia-noite, ele percebeu que a multidão havia crescido tanto que não havia para onde se mover, mas ele não percebeu que havia uma crise até que viu um menino escalar uma cerca da passagem abaixo. “[Eu] disse a ele que era muito perigoso o que ele estava fazendo”, disse Steinmetz. “Ele me disse que não tem nada a perder porque, lá embaixo, as pessoas estão se esmagando.”

Logo os corpos iam sendo puxados para o palco: “uma pessoa, depois outra, depois outra”. No caos, a polícia impediu Steinmatz de descer, disse ele, mas ele pulou a cerca. “Começamos a fazer RCP. Um após o outro, eles não tinham pulso, não havia nada que pudéssemos fazer e eles continuavam trazendo mais.

Um homem ora no local da debandada.
Um homem ora no local da debandada que deixou pelo menos 45 mortos. Fotografia: Abir Sultan / EPA

“As pessoas perderam seus yarmulkes [solidéu], seus óculos, seus sapatos … parecia uma cena do Holocausto”, disse ele. “É chocante pensar sobre os últimos momentos daqueles que morreram quando as pessoas os pisavam.”

Meir Gliksberg, 27, era voluntário na cantina, servindo comida aos visitantes, quando ouviu gritos nas proximidades e saiu correndo. “Eu reconheci que se em alguns minutos eles não fizessem algo, as pessoas simplesmente morreriam”, disse ele. “Gritei para as pessoas pedirem ajuda, mas por causa da música e do barulho, elas não me ouviram.

“Começamos a puxar os feridos para a cozinha e a tratá-los. Não tínhamos equipamento de resgate, então não podíamos dar os primeiros socorros.

“A polícia ainda não percebeu que havia muitos mortos … Eu agarrei um policial e mostrei os corpos para ele, então ele percebeu que algo sério estava acontecendo.”

A permissão foi dada para 10.000 pessoas participarem, mas as multidões foram estimadas em cerca de 100.000. Centenas de ônibus trouxeram pessoas para a área; alguns montaram tendas nas florestas ao redor da tumba.

Esses números enormes levaram a horas de confusão após o esmagamento. Incapaz de lidar com essa demanda massiva, a recepção do telefone móvel travou brevemente. Mais tarde, assim que os corpos dos mortos foram recuperados, os telefones em seus bolsos começaram a tocar, de acordo com um porta-voz do Zaka, um grupo de resposta médica voluntária.

Uma imagem de drone mostra o Monte Meron, onde milhares de judeus ultraortodoxos se reuniram no túmulo de um sábio do século II para um festival anual.
Uma imagem de drone mostra o Monte Meron, onde milhares de judeus ultraortodoxos se reuniram no túmulo de um sábio do século II para um festival anual. Fotografia: Ilan Rosenberg / Reuters

“Os telefones dos mortos não param de tocar e vemos [as ligações são de] ‘mamãe’ e ‘minha querida esposa’”, disse Motti Bokchin à Rádio do Exército na manhã de sexta-feira. “É insondável.”

Em um vídeo postado no Twitter , Dov Maisel, vice-presidente de operações de outro grupo médico, o United Hatzalah, disse que os voluntários da organização viram “visões muito, muito difíceis. Vistas que não vimos aqui em Israel desde os piores dias da fúria terrorista no início dos anos 2000. Não tenho palavras. Sinceramente, não tenho palavras. ”

Na tarde de sexta-feira, as famílias continuaram em busca de entes queridos. Os sites de mídia social em hebraico tiveram uma enxurrada de postagens com fotos de pessoas desaparecidas e pedidos para ligar para familiares se os indivíduos fossem encontrados. Enquanto isso, pessoas em todo o país correram para doar sangue.

Apenas alguns corpos foram formalmente identificados mais de 15 horas após o desastre, disse o ministério da saúde. Entre eles estavam dois irmãos, Moshe e Yehoshua Englander, de 14 e nove anos.

Para agravar os perigos das enormes multidões em uma área tão compacta, testemunhas disseram que a polícia pode ter exacerbado a situação sem saber, impedindo que as massas se dispersassem, sem saber do aperto mais atrás.

Israel Meir Cohen, 20, disse que vinha ao Monte Meron na maioria dos anos, exceto no ano passado devido a restrições à pandemia. Desta vez, disse ele, a polícia montou barricadas. “Todos os anos, eles permitem que as multidões se movam livremente”, disse ele. Mas este ano, eles mantiveram as pessoas se movendo em linhas controladas.

Os enlutados caminham por um cemitério para o funeral de Menahem Zachach, 24, em Petah Tikva, a leste de Tel Aviv.
Os enlutados caminham por um cemitério para o funeral de Menahem Zachach, 24, em Petah Tikva, a leste de Tel Aviv. Fotografia: Oded Balilty / AP

De acordo com a mídia local, o controlador do estado do país advertiu em pelo menos duas ocasiões, em 2008 e 2011, que o local no Monte Meron estava perigosamente mal equipado para o grande número que comparece anualmente.

O comandante do distrito ao norte da área, que supervisionou as providências de segurança, disse que a causa do desastre ainda não estava clara, mas ele tinha a responsabilidade geral. “Para o bem ou para o mal, e [eu] estou pronto para qualquer investigação”, disse Shimon Lavi aos repórteres.

O Ministério da Justiça disse na sexta-feira que o departamento de investigações internas da polícia estava iniciando uma investigação sobre uma possível conduta criminosa cometida por policiais. O primeiro-ministro, Benjamin Netanyahu, que fez uma breve visita ao local na sexta-feira, prometeu uma investigação completa, dizendo: “O que aconteceu aqui é de partir o coração”.

Outros disseram que as pessoas não deveriam se apressar em culpar a polícia. “Acho que foi uma tragédia o que aconteceu, não um erro ou negligência”, disse Zohar Dvir, chefe das equipes de resgate de Zaka no local sagrado de Meron, ao site de notícias Times of Israel.

“As coisas parecem difíceis agora. É importante dizer que tudo será investigado. Foi um efeito como o dominó de pessoas caindo, uma em cima da outra. ”

Joia do Cristão Com Informações do TheGuardian.com

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